港大研究團隊於港龍虎山發現新螞蟻品種
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  香港中通社8月1日電 香港大學1日公佈,由港大生物科學學院管納德博士所領導的“昆蟲生物多樣性與生物地理學實驗室”研究團隊,於港大附近的龍虎山郊野公園發現一個從未被描述過的新螞蟻品種。研究團隊在同行評審學術期刊《亞洲蟻學》(Asian Myrmecology)公佈了此次發現,並把這新品種螞蟻命名為Paratopula bauhinia (紫荊花細腰屬家蟻)。由於螞蟻身體色澤金黃,研究團隊又將其稱為“金樹蟻”。

  “金樹蟻”是首次在香港及華南地區發現的細腰家蟻屬螞蟻。在科學界中,所謂從未被描述過的新螞蟻品種,是指首次在地球上被發現的螞蟻品種,發現者有命名權。此次是自1858年香港有記錄以來,在香港發現並被描述的第22個新蟻種。

  “金樹蟻”由港大生物科學學院實驗室研究助理羅羽瑩在一次夜間野外考察中,在港大校園後方的龍虎山郊野公園找到,當時她被金樹蟻較大的體型(約7毫米長)及金色的外觀所吸引,於是帶返實驗室作進一步研究。經詳細觀察後,她和管納德博士意識到,這不僅是首次在香港及華南地區發現細腰家蟻屬的螞蟻,在科學界中更是從未被描述過的新螞蟻品種。研究團隊其後在香港島以外詳細搜尋金樹蟻的蹤跡均未有發現,故相信此物種只在香港島一帶分佈。

  管納德博士說, 地球上有大概八成的生物仍然有待去發現,新品種的描述對研究以至保育生物多樣性等均非常重要,在香港亦然。(完)

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